Κυριακή, 15 Ιανουαρίου 2017

Magic Alex - Alexis Mardas

Yanni Alexis Mardas (GreekΑλέξης Μάρδας; 2 May 1942 – 13 January 2017), better known as Magic Alex, was a Greek electronics engineer who is best known for his close association with the Beatles. His nickname given to him by John Lennon when he was involved with the group between 1965 and 1969, including being head of Apple Electronics.
Mardas arrived in England in 1965, exhibiting his Kinetic Light Sculptures at the Indica Gallery. He impressed John Lennon with the Nothing Box; a small plastic box with randomly blinking lights, and allegedly said that he could build a 72-track tape machine.Mardas was then given the job of designing the new Apple Studio in Savile Row, and was in India with the Beatles at the Maharishi Mahesh Yogi's ashram in India.
In the 1970s, the anti-terrorism industry offered bullet-proof vehicles, bugging devices and security hardware, so Mardas set up various companies offering these products to royalty and VIPs. King Hussein of Jordan bought a fleet of cars that Mardas had customised. In 1987, Mardas was a managing director of Alcom Ltd, which specialised in electronic communications and security. He later returned to Greece.

London and the Beatles

The 21-year-old Yanni Alexis Mardas first arrived in England on a student visa in 1965, befriending John Dunbar of the Indica Gallery in London, and later moving in with him in a flat on Bentinck Street, which was where Mardas first met Lennon. Known as Yanni Mardas, he found employment as a television repairman.Dunbar later introduced Mardas to Brian Jones, after Mardas exhibited his Kinetic Light Sculptures at the Indica Gallery.Dunbar worked with Mardas on the “psychedelic light box” for The Rolling Stones' three-week tour of Europe in 1967, although they were not impressed with the results.Dunbar later said: "He was quite cunning in the way he pitched his thing. He knew enough to know how to wind people up and to what extent. He was a fucking TV repairman: Yanni Mardas, none of this 'Magic Alex' shit!"
Jones introduced Mardas to Lennon, and it was at this point that Mardas impressed Lennon with the Nothing Box; a small plastic box with randomly blinking lights that Lennon would stare at for hours while under the influence of LSD. Lennon later introduced the renamed John Alexis Mardas as his "new guru", calling him "Magic Alex".Mardas allegedly told Lennon about ideas for futuristic electronic devices he was "working on", which he later denied either promising or discussing: a telephone that responded to its owner's voice and could identify who was calling, a force field that would surround the Beatles' homes, an X-ray camera, paint that would make anything invisible, car paint that would change colour by flicking a switch, and wallpaper speakers,] which would actually be a part of the wallpaper.Mardas later asked for the V-12 engines from Lennon's Rolls-Royce and George Harrison's Ferrari Berlinetta car, so he could build a flying saucer. Mardas also denied making these claims.
The Beatles set up a company for Mardas called Fiftyshapes Ltd., in September 1967,and Mardas later became one of the first employees of the newly formed Apple Corps, earning £40 a week and receiving 10% of any profits made from his inventions.
Mardas was given his own laboratory called Apple Electronics, at 34 Boston Place, Westminster, London, and was helped to obtain a British work visa. His pay eventually rose to £6,000 per year,[12] and an American patent attorney, Alfred Crotti, moved to England to assist Mardas. In a historical TV promo for Apple Corps included on the Beatles Anthology DVD, Mardas is shown wearing a white laboratory assistant's coat in Apple Electronics (with loud oscillating noises in the background) saying, "Hello, I'm Alexis, from Apple Electronics. I would like to say 'Hello' to all my brothers around the world, and to all the girls around the world, and to all the electronic people around the world. That is Apple Electronics." Mardas then turns and points back to a collection of two portable 2-track recorders in wooden boxes, a 2-track studio recording machine, voltage meters, a hi-fi amplifier, an oscilloscope and a TV screen showing pulsating psychedelic balloon shapes. A mysterious fire at the laboratory prevented Mardas from presenting his inventions, but he later said: "I'm a rock gardener, and now I'm doing electronics. Maybe next year, I make films or poems. I have no formal training in any of these, but this is irrelevant".The Beatles often called Mardas the "Greek wizard",and Paul McCartney remembered being interested in his ideas: “Well, if you [Mardas] could do that, we’d like one". It was always, 'We’d like one'”. Mardas' ideas were not confined to the realms of electronic wizardry, but included songwriting involvement, with a Lennon-Mardas composition, "What's the New Mary Jane", originally meant for inclusion on The White Album.


The Beatles had tried in 1964 to buy the 14-acre (57,000 m2) Trinity Island, off the coast of the Greek island of Euboea (pronounced EV-i-a) (resembling a guitar in shape) but the owners were not interested in a sale. Lennon was still interested in buying or leasing an island to live on together, and discussed it with the other Beatles on 19 July 1967.Mardas' father was a major in the Greek secret police, and Mardas explained that through him the Beatles would have access to Greek government connections, which would speed the acquisition of an island, as many islands did have the right certificates of ownership and were subject to government restrictions.On 22 July 1967, Harrison and his wife, Pattie BoydRingo Starr and Neil Aspinall flew to Athens, where they stayed in Mardas' parents' house overnight until Lennon, Cynthia Lennon, and their son, Julian Lennon, McCartney and Jane AsherPattie Boyd's 16-year-old sister, Paula, Mal Evans and Alistair Taylor set off for Athens.
Their chartered yacht, the MV Arvi, was detained in Crete because of bad weather, so the party had to wait in Athens for three days.Taylor complained that on a trip to a small hill village, "We came round a corner of the peaceful road only to find hundreds of photographers clicking away at us", which Mardas had organised. McCartney later said that while sailing around Greek islands, everybody just sat around and took LSD. They eventually found the 80-acre (320,000 m2) island of Leslo, which had a small fishing village, four beaches and a large olive grove. Four small neighbouring islands surrounded it (which were planned as one for each Beatle) so the island was bought for £95,000 (with a 25% premium) but was sold for a modest profit a few months later, after all four Beatles lost interest in the idea.

Η συναρπαστική ζωή ενός κοσμοπολίτη που λάτρεψαν τα πιο διάσημα «σκαθάρια» του κόσμου - Η κουμπαριά με τον Λένον, οι δύο γάμοι, η Τζόαν Κόλινς και ο θάνατος

Λένε ότι οι άνθρωποι που ζουν συναρπαστικές ζωές, έχουν σχεδόν πάντοτε μοναχικό τέλος. Ο Αλέξης Μάρδας «έσβησε» μόνος του μέσα σε ένα διαμέρισμα του Κολωνακίου και πιθανόν ο θάνατός του να μην γινόταν γνωστός το βράδυ της Παρασκευής, αν δεν τον αναζητούσε  ο θυρωρός της πολυκατοικίας του, που είχε μέρες να τον δει.

Δείγμα και αυτό της μοναξιάς που περιτριγύριζε στα τελευταία χρόνια της ζωής του, αυτή την μυθική φιγούρα για την οποία γράφτηκαν και ακούστηκαν πολλά.

Τόσα, που θα μπορούσαν να γεμίσουν άνετα ένα βιβλίο για τον βίο και την  πολιτεία του Αλέξη Μάρδα, που στα εβδομήντα τέσσερα χρόνια του πήγε να συναντήσει την Lucy από το «Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band» στον ουρανό με τα διαμάντια.

Του είχαν ζητήσει πολλές φορές να γράψει ένα βιβλίο για τα όσα έζησε δίπλα στο πιο διάσημο συγκρότημα του κόσμου  για κάτι παραπάνω από τέσσερα χρόνια.

Δεν το έκανε ποτέ, ίσως επειδή δεν το είχε πρωτίστως ανάγκη. Όταν γνώρισε τον Τζον Λένον ήταν ένας Έλληνας που ζούσε ήδη δύο χρόνια στο Λονδίνο και ήταν φίλος των Rolling Stones, κυρίως του αδικοχαμένου Brian Jones.

Αυτός τον σύστησε στο ψηλό παιδί από το Λίβερπουλ με τα στρογγυλά γυαλιά, που ενθουσιάστηκε όταν ο Μάρδας του χάρισε το «Nothing Box», ένα μικρό πλαστικό κουτί στο οποίο αναβόσβηναν συνεχώς δεκάδες λαμπάκια.

Αυτό κοιτούσε με τις ώρες ο Λένον όταν βρισκόταν υπό την επήρεια του LSD, με τον Αλέξη δίπλα του, να τον έχει από κοντά όσο κρατούσε το τριπάρισμα.

Ο Τζον τον έχρισε αναπόσπαστο μέλος του πολύ στενού κύκλου των Beatles και οι υπόλοιποι τον συμπάθησαν αμέσως με τον Μακάρτνι να θυμάται χρόνια αργότερα ότι «Ο Άλεξ ήταν ένας ενδιαφέρον τύπος που είχε πάντα κάποιες έξυπνες ιδέες».

Μπορεί οι ιδέες του στην τελική τους εφαρμογή να μην ήταν αυτό που είχε υποσχεθεί ο magic Alex στα «σκαθάρια», αλλά ποιος ήταν τέλειος την εποχή του Swinging London, όταν όλα άλλαζαν ταχύτατα μέσα σε λίγες εβδομάδες;

Ο Μάρδας ήταν ο άνθρωπός τους. Αυτός που τους συνόδευσε στο περίφημο ταξίδι του διαλογισμού στην Ινδία τον Μάρτιο του 1968, που τέλειωσε άδοξα.

Τέσσερις μήνες αργότερα ο Λένον που είχε ορκιστεί ότι δεν θα βάλει ποτέ ξανά γραβάτα, το πράττει αφού είναι κουμπάρος στο γάμο του Μάρδα με την Ευφροσύνη Δοξιάδου, κόρη του σπουδαίου αρχιτέκτονα Κωνσταντίνου Δοξιάδη.

Τον συνοδεύει η Γιόκο Όνο-ακόμη και σήμερα λένε ότι του γνώρισε ο Μάρδας-ενώ παρόν στον γάμο είναι και ο Τζορτζ Χάρισον με την σύζυγό του.

Το διαζύγιό του λίγα χρόνια αργότερα, θα είναι αθόρυβο...

Τα «σκαθάρια» στην Ελλάδα και η ζωή μετά

Όταν το καλοκαίρι του 1967 ο Μάρδας φέρνει τους Beatles στην Ελλάδα, ο θόρυβος είναι τεράστιος για τα εγχώρια και όχι μόνο ΜΜΕ. Το πιο διάσημο συγκρότημα του πλανήτη ενδιαφέρεται να αγοράσει ένα νησί , την Αγία Τριάδα, που βρίσκεται σε απόσταση αναπνοής από την Εύβοια και το σχήμα του θυμίζει κιθάρα.

Η αγοραπωλησία ναυάγησε, αλλά ο Λένον, ο Μακάρτνι, ο Χάρισον και ο Ρίνγκο Σταρ απολαμβάνουν διακοπές στην Ελλάδα, πηγαίνουν στην αγαπημένη Ύδρα του Μάρδα, χορεύουν στους Δελφούς και φωτογραφίζονται με ντόπιους σε μικρά χωριά.

Όταν το 1969 η συνεργασία του με το συγκρότημα σταματάει ο Μάρδας αναζητάει άλλες επαγγελματικές διεξόδους, όπως την σύσταση μιας εταιρίας που ειδικεύεται στα θωρακισμένα αυτοκίνητα.

Ερωτεύεται και χωρίζει διάφορες καλλονές, γίνεται το alter ego  της Τζόαν Κόλινς και αργότερα της Τζέιν Σέιμουρ, ενώ θα πει ναι ξανά στον γάμο, όταν ερωτεύεται την Τάνια Τρύπη.

Ο γάμος τους δεν θα στεριώσει αλλά θα αφήσει πίσω μια κόρη την 23χρονη σήμερα Μαρίνα Μάρδα, ενώ όσοι θυμούνται εκείνη την ημέρα στην Ύδρα, έχουν να λένε ακόμη για την ξυπόλυτη νύφη!
Αναμφίβολα γοητευτική προσωπικότητα, ο Αλέξης Μάρδας ευτύχησε να περάσει πολλά καλοκαίρια στο σπίτι με τους κρεμαστούς κήπους στην Ύδρα, φιλοξενώντας διάσημους φίλους του και απολαμβάνοντας την καλή ζωή.

Δεν ευτύχησε να στήσει μια εταιρία τηλεοπτικών παραγωγών όπως την ονειρευόταν σε ένα εγχείρημα που του στοίχισε πολλά λεφτά και τον άφησε με επίσης πολλά χρέη.
Το σπίτι στην Ύδρα χάθηκε και ο ίδιος στο λυκόφως της μυθιστορηματικής ζωής του, αντιμετώπιζε προβλήματα υγείας και μια μοναξιά που δεν είχε συνηθίσει.

Η Τζόαν ήταν μια μακρινή ανάμνηση, ο Λένον είχε φύγει και αυτός είχε μείνει μόνος με τις αναμνήσεις του και ένα τηλέφωνο που δεν χτυπούσε πια, σαν να μην ήταν ζωντανός και αυτό ίσως ήταν κάτι που δεν μπόρεσε να το αντέξει.                    


Δεν υπάρχουν σχόλια: